• Superintendent's Message

    June 11, 2020

    Dear Team SISD,

    I am incredibly thankful for the awesome people in our school community – teachers, essential workers, parents, administrators, support staff, Board of Trustees, and community members – who have gone above and beyond to ensure we are meeting the needs of our students during the unprecedented COVID-19 pandemic.

    As we move forward in planning for the 2020-2021 school year, I’d like to thank the thousands of parents and employees who have provided their valuable feedback via our district surveys and focus group sessions.  Your input is greatly appreciated as it helps us identify the concerns and topics that are important to you and how we can address those needs.

    Rest assured that we have been working nonstop to consider every safety measure, teaching model, and scenario that will impact our students, families, and staff members.  We have been conducting research, analyzing the vital insights from the surveys, and continuing to closely follow and adhere to guidelines from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Texas Education Agency (TEA), and our local government and health officials.

    We also have worked proactively to order much needed and valuable personal protection equipment and supplies to adequately prepare our schools and facilities and have face masks, soap/sanitizing solution, paper towels, and other necessary items to provide for students and employees.

    At this time, we have two important announcements to make regarding our framework for reopening schools in the fall.

    The first announcement is that our school calendar for the 2020-2021 school year has been revised to have students begin instruction on July 27, 2020.  Our new calendar includes additional flexibility that will allow us to close the district or particular schools due to positive COVID-19 cases or another widespread outbreak as necessary.  You can view our new calendar on our district website (www.sisd.net).

    Our second announcement is that we will begin the new school year with three weeks of full-time remote learning in which teachers will be in their classrooms providing instruction via an online platform to students who are at home.

    We remain committed to providing the rigorous education that all our students need and deserve.  All of these decisions are challenging to make, because there are so many individuals who have unique circumstances that we have to take into consideration.

    However, after extensive collaboration with our Team SISD stakeholders as well as taking into consideration the recommendations from the CDC, TEA, and local health/government officials, I am confident that this is the right direction for our district.

    After the first three weeks and, again, still following CDC/TEA guidelines, we will move towards a staggered schedule and teaching model that will allow 25 percent of students to go to school in their classrooms.  Then, we will progress to 50 percent and so forth until we have clearance to have 100 percent of students back in school on a daily schedule. 

    Understandably, many of you may have many questions right now.  I want to stress that we will update you as soon as we have information on our next phase of planning that includes how to specifically transition our students from remote learning to learning at school.

    We will again have to collect extensive qualitative and quantitative data from our parents and employees, so we still have a lot of work to do.  What I want to stress right now is that we will be flexible in our reopening plans to accommodate all of the unique circumstances of many of our families and employees.

    As with all COVID-19 plans, it is important to note that details may be subject to change pending the state of our local community health as we approach the first day of school.

    Let me be very clear.

    We are committed to supporting our students, parents, and employees throughout what will be another challenging school year.  We will be working with our families to help them adapt and adjust to the new routines.

    We will also provide our staff members extra support and resources, so they are able to continue providing excellent instruction and customer service across our district.

    I want to reiterate that we are leading with our hearts and our students’ best interest in mind.

    We ask for your patience as our team continues to work through the many issues that must be addressed.  Rest assured that we will update you and communicate with you often as information becomes available.

    I know that by working as a united team, we can get this new school year done right!  I urge all our stakeholders to continue to check our website (FAQ section) as well as our Twitter, Facebook, and Instagram accounts frequently for updates and answers to questions you may have.

    Thank you all for exhibiting our Team SISD spirit of love and unity and for being patient, understanding, cooperative, and flexible as we navigate a new school year in an unknown future.

    Our campus principals and staff will continue to be available to answer any questions or concerns our employees or parents may have.  I look forward to being back together with our outstanding students and staff hopefully in the near future.

    Stay safe and healthy.  God bless all of our families!

    Respectfully,

    Signature

    José Espinoza, Ed.D.
    Superintendent of Schools


     

    Mensaje del Superintendente

    11 de junio del 2020

    Estimado equipo de SISD:

    Estoy increíblemente agradecido por las increíbles personas en nuestra comunidad escolar: maestros, trabajadores esenciales, padres, administradores, personal de apoyo, Mesa Directiva y miembros de la comunidad, que han hecho todo lo posible para garantizar que las necesidades de nuestros estudiantes durante la pandemia de COVID-19 sin precedentes sean satisfechas.

    A medida que avanzamos en la planificación para el ciclo escolar 2020-2021, me gustaría agradecer a los miles de padres y empleados que han brindado sus valiosos comentarios a través de nuestras encuestas del distrito y sesiones de grupos de enfoque. Su opinión es apreciada ya que nos ayuda a identificar las preocupaciones y los temas que son importantes para usted y cómo podemos abordar esas necesidades.

    Tenga por seguro de que hemos estado trabajando sin parar para considerar cada medida de seguridad, modelo de enseñanza y escenario que impactará a nuestros estudiantes, familias y miembros del personal. Llevamos a cabo investigaciones, analizamos las ideas vitales de las encuestas y continuamos siguiendo de cerca los lineamientos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Agencia de Educación de Texas (TEA) y nuestro gobierno local y funcionarios de salud.

    También hemos trabajado de manera proactiva para ordenar los materiales de protección personal muy necesarios y valiosos para preparar adecuadamente nuestras escuelas e instalaciones y tenemos máscaras faciales, solución de jabón / desinfectante, toallas de papel y otros artículos necesarios para proporcionar a los estudiantes y empleados.

    En este momento, tenemos dos anuncios importantes que hacer con respecto a nuestro marco de referencia para la reapertura de las escuelas en el otoño.

    El primer anuncio es que nuestro calendario del ciclo escolar 2020-2021 ha sido revisado para que los estudiantes comiencen la instrucción el 27 de julio del 2020. Nuestro nuevo calendario incluye flexibilidad adicional que nos permitirá cerrar el distrito o escuelas particulares debido a casos de COVID19 positivos u otro brote generalizado según sea necesario. Puede ver nuestro nuevo calendario en el sitio web de nuestro distrito (www.sisd.net).

    Nuestro segundo anuncio es que comenzaremos el nuevo ciclo escolar con tres semanas de aprendizaje remoto a tiempo completo en el que los maestros estarán en sus salones de clase brindando instrucción a través de una plataforma en línea a los estudiantes que están en casa.

    Seguimos comprometidos a proporcionar la educación rigurosa que todos nuestros estudiantes necesitan y merecen. Todas estas decisiones son difíciles de tomar, porque hay tantas personas que tienen circunstancias únicas que debemos tener en cuenta.

    Sin embargo, después de una amplia colaboración con las partes interesadas del Equipo SISD y de tomar en consideración las recomendaciones de la CDC, TEA y los funcionarios locales de salud / gobierno, estoy seguro de que esta es la dirección correcta para nuestro distrito.

    Después de las primeras tres semanas y, nuevamente, siguiendo las pautas de la CDC / TEA, avanzaremos hacia un horario diferenciado y un modelo de enseñanza que permitirá que el 25 por ciento de los estudiantes asistan a la escuela en sus salones. Luego, progresaremos al 50 por ciento y así sucesivamente hasta que tengamos autorización de que el 100 por ciento de los estudiantes regresen a la escuela en un horario diario.

    Es comprensible que muchos de ustedes tengan muchas preguntas en este momento. Quiero asegurarle que lo actualizaremos tan pronto como tengamos información sobre nuestra próxima fase de planificación que incluye cómo hacer una transición específica de nuestros estudiantes del aprendizaje remoto al aprendizaje en la escuela.

    Una vez más, tendremos que colectar datos cuantitativos y cualitativos de nuestros padres y empleados, por lo que todavía tenemos mucho trabajo por hacer. Lo que quiero enfatizar ahora es que seremos flexibles en nuestros planes de reapertura para acomodar todas las circunstancias únicas de muchas de nuestras familias y empleados.

    Al igual que con todos los planes de COVID-19, es importante tener en cuenta que los detalles pueden estar sujetos a cambios en espera del estado de salud de nuestra comunidad local a medida que nos acercamos al primer día de clases.

    Quiero ser muy claro.

    Estamos comprometidos a apoyar a nuestros estudiantes, padres y empleados durante lo que será otro ciclo escolar desafiante. Trabajaremos con nuestras familias para ayudarlas a adaptarse y ajustarse a las nuevas rutinas.

    También brindaremos a los miembros de nuestro personal apoyo y recursos adicionales, para que puedan continuar brindando una excelente instrucción y servicio al cliente en todo nuestro distrito.

    Quiero reiterar que nos estamos guiando con nuestros corazones y el mejor interés de nuestros estudiantes en mente.

    Le pedimos su paciencia mientras nuestro equipo continúa trabajando a través de las varias situaciones que deben abordarse. Tenga la seguridad de que lo actualizaremos y nos comunicaremos con usted con frecuencia a medida que la información esté disponible.

    ¡Sé que, trabajando como un equipo unido, podemos terminar este nuevo año escolar bien! Invito a todas las partes interesadas a que continúen revisando nuestro sitio web (sección de preguntas frecuentes) y nuestras cuentas de Twitter, Facebook e Instagram con frecuencia para obtener actualizaciones y respuestas a las preguntas que puedan tener.

    Gracias a todos por mostrar el espíritu de amor y unidad de nuestro Equipo SISD y por ser pacientes, comprensivos, cooperativos y flexibles a medida que navegamos por un nuevo año escolar en un futuro desconocido.

    Los directores y el personal de nuestras escuelas continuarán disponibles para responder cualquier pregunta o inquietud que puedan tener nuestros empleados o padres. Espero poder volver a estar juntos con nuestros estudiantes y personal sobresalientes con suerte en el futuro cercano.

    Manténgase seguro y saludable. ¡Dios bendiga a todas nuestras familias!

    Respetuosamente,

    Signature

    José Espinoza, Ed.D.
    Superintendente de Escuelas

Last Modified on July 9, 2020